Trop peu, trop tard en Syrie, où la Turquie a sapé la rébellion

La Turquie a commencé à envoyer des troupes et des véhicules blindés dans la province syrienne du nord d’Idlib au début du mois de février en réponse à une offensive du régime syrien soutenue par la Russie qui a tué des centaines et déplacé un demi-million de personnes. Les mesures prises par la Turquie ont été déclenchées par la mort de huit soldats et civils turcs en Syrie le 3 février. Ils ont été tués lors de bombardements syriens et la Turquie a déclaré avoir riposté avec de l’artillerie et des frappes aériennes. Cela aurait pu être une crise évitable. Pendant des années, la Turquie a largement géré son exploitation de la rébellion syrienne pour ses propres besoins.Il y a neuf ans, en février 2011, les Syriens se sont levés pour protester contre le gouvernement du président Bachar al-Assad. Assad, dont la famille est au pouvoir depuis des décennies, a répondu aux appels à la réforme avec violence, préférant écraser les manifestants et ensuite permettre un changement de pouvoir, comme cela s’est produit en Égypte en 2011. À l’époque, la politique étrangère de la Turquie était “zéro problème” avec nos voisins “, et Ahmet Davutoglu était ministre des Affaires étrangères sous le Premier ministre d’alors Recep Tayyip Erdogan. Lorsque la guerre civile syrienne a éclaté, la Turquie s’est trouvée un refuge pour des millions de Syriens qui ont fui les combats. Ankara a bien géré la crise des réfugiés, mais n’a pas réussi à faire venir les volontaires en Syrie pour combattre si bien le régime. Au lieu de cela, à l’époque, Ankara a permis à des dizaines de milliers de personnes de traverser la frontière. Certains de ceux qui ont traversé ont rejoint des groupes extrémistes tels que l’Etat islamique. Mais même si Daech a pris de la force en juin 2014, prenant le contrôle de certaines parties de l’Irak et de la Syrie et commettant un génocide, la Turquie n’a pas fait assez pour fermer la frontière.La Turquie a systématiquement mal calculé ses déplacements en Syrie et sa politique cynique a conduit ses alliés rebelles syriens à la défaite. Un regard sur l’histoire peut aider à comprendre la crise actuelle. L’indécision d’Ankara a conduit non seulement à davantage de réfugiés, mais aussi à Daech combattant les rebelles syriens et sapant l’opposition syrienne. Les États-Unis ont déplacé leurs ressources en 2014, passant de l’aide aux rebelles syriens via la Turquie à la lutte contre l’Etat islamique en Irak et en Syrie. Les États-Unis ont commencé à travailler avec les forces kurdes de l’est de la Syrie qui étaient des combattants efficaces contre Daech. La Turquie a également modifié sa politique, envoyant des forces en Syrie pour la première fois pour retirer une tombe de l’ère ottomane en 2015.Ce n’est qu’en 2016 que la Turquie a finalement décidé d’agir en Syrie – et elle a décidé de le faire non pas contre le régime syrien mais pour empêcher les combattants kurdes soutenus par les États-Unis d’avancer le long de l’Euphrate. Le bouclier de l’opération Euphrate a repoussé l’Etat islamique de la frontière et a arrêté l’avance des Forces démocratiques syriennes. La vue de la Turquie sur la Syrie a changé de nouveau en 2017 alors qu’elle a signé pour acheter le système de défense aérienne S-400 à la Russie. Il a également rejoint le processus de paix d’Astana soutenu par la Russie, travaillant avec l’Iran et la Russie pour désamorcer les tensions en Syrie. C’était étrange parce que la Turquie soutenait ostensiblement les rebelles syriens. La Turquie les recrutait dans une nouvelle armée nationale syrienne dévoilée en janvier 2018. Elle a utilisé cette armée pour attaquer les Kurdes à Afrin en 2018, affirmant qu’Afrin était contrôlée par le Parti des travailleurs kurdes (PKK). Les médias d’État turcs ont déclaré que l’armée nationale syrienne avait été créée pour combattre l’EI et le PKK, et non le régime syrien.Le rôle de la Turquie en Syrie après qu’Afrin a suivi cette logique. En décembre 2018, puis en août 2019, il a déclenché une crise avec les États-Unis, menaçant d’envahir l’est de la Syrie. En octobre, il a tenu sa promesse lorsque les États-Unis se sont retirés de la frontière syrienne. Il a de nouveau utilisé des rebelles syriens pour combattre les Kurdes. Le diplomate américain William Roebuck a accusé la Turquie de soutenir le nettoyage ethnique contre les Kurdes.

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