Recherche désespérée de survivants alors que des dizaines de personnes craignent de mourir dans les inondations de l’ouest du Japon

Dans une recherche désespérée de survivants alors que le nombre de morts augmentait et que des pluies torrentielles se profilaient, les secouristes au Japon ont ratissé l’épave de maisons détruites par des inondations meurtrières et des glissements de terrain.

Au moins 36 personnes sont mortes après des pluies record dans les régions de l’ouest du Japon dans les premières heures de samedi, provoquant des ruptures de rivières et inondant des régions basses.

“Les secouristes poursuivent inlassablement les recherches ce matin”, a déclaré à l’AFP un porte-parole de la préfecture occidentale de Kumamoto, dont au moins 11 personnes sont toujours portées disparues.

Bien que la pluie ait diminué depuis son niveau record, les inondations ont emporté les routes et les ponts, laissant de nombreuses communautés isolées coupées.

Hirokazu Kosaki, un chauffeur de bus de 75 ans dans la ville d’Ashikita, a déclaré à la presse de Jiji: “Ce n’était rien d’autre que de l’eau à ma connaissance.”

Dans l’une des zones les plus durement touchées, les habitants ont épelé les mots “riz, eau, SOS” sur le sol, tandis que d’autres ont agité des serviettes et demandé des secours et des secours.

Dans une maison de soins infirmiers pour personnes âgées, 14 personnes étaient mortes lorsque l’eau d’une rivière voisine a inondé le rez-de-chaussée, laissant les personnes en fauteuil roulant incapables d’atteindre un niveau plus élevé.

Les services d’urgence, aidés par des habitants dans des radeaux, ont réussi à secourir environ 50 employés et résidents de l’installation, les mettant en sécurité par bateau.

Les fortes pluies devraient se poursuivre mardi après-midi et l’Agence météorologique japonaise a émis un ordre d’évacuation non obligatoire pour des centaines de milliers de résidents de Kumamoto et de la préfecture voisine de Kagoshima.

Jusqu’à 250 millimètres de pluie sont attendus dans la période de 24 heures jusqu’à mardi matin dans la partie sud de l’île de Kyushu, qui comprend des zones durement touchées par les inondations, a indiqué l’agence.

“C’est un tel gâchis”, a déclaré Hirotoshi Nishi, un résident de la chaîne publique NHK, alors qu’il balayait les débris de sa pièce avant jonchée de boue. “Beaucoup de morceaux de bois sont entrés dans ma maison. Je ne sais pas quoi faire.”

Les efforts d’évacuation sont entravés par la peur de propager le coronavirus qui a fait près de 1 000 victimes au Japon, avec près de 20 000 cas.

Des cloisons ont été installées dans les centres d’évacuation pour maintenir la distance entre les familles et les évacués doivent se laver fréquemment les mains, se désinfecter et porter des masques faciaux.

Des responsables locaux ont déclaré à l’AFP que 19 personnes avaient été confirmées mortes des inondations tandis que 17 autres étaient en état d ‘«arrêt cardio-respiratoire» – un terme souvent utilisé au Japon avant qu’un médecin ne certifie officiellement la mort.

Quelque 4 640 maisons dans la préfecture de Kumamoto sont restées sans électricité lundi matin, selon Kyushu Electric Power Co.

Selon le Premier ministre Shinzo Abe, plus de 40 000 membres des services de police et des pompiers, des garde-côtes et des troupes d’autodéfense mèneraient des opérations de recherche et de sauvetage tout au long de la nuit.

https://www.france24.com/en/20200706-desperate-search-for-survivors-as-dozens-feared-dead-in-southwest-japan-floods

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