Pendant la visite en Europe, le Chinois Xi Jinping souhaite la participation de la France au projet “Belt and Road”

Dans une lettre publiée au journal Le Figaro, Xi a appelé à davantage de commerce et d’investissement entre les deux pays. Il a cité l’énergie nucléaire, l’aéronautique, l’espace et l’agriculture comme des industries susceptibles de nouer des liens plus étroits.

“Les investisseurs français sont invités à partager les opportunités de développement en Chine”, a écrit Xi. “J’espère également que les entreprises chinoises pourront mieux réussir en France.”

L’Italie est devenue samedi le premier pays du Groupe des Sept à signer un mémorandum «Ceintures et routes», acceptant de coopérer à l’initiative lancée par la Chine en vue de la construction d’infrastructures de promotion du commerce sur la planète.

La France, pour sa part, n’a pas l’intention de signer un tel mémorandum mais cherche des investissements chinois. Le président Emmanuel Macron a déclaré vendredi que l’Union européenne devait aborder les relations avec la Chine ensemble et non pas individuellement.

Xi devrait arriver en France dimanche après une visite officielle en Italie. Il va dîner chez Macron, près de Nice, dans le sud de la France, avant d’avoir des entretiens bilatéraux plus formels à Paris lundi, où ils devraient signer une série de contrats d’investissement. La chancelière allemande Angela Merkel et le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, se joindront aux deux dirigeants mardi matin.

Les responsables français ont déclaré que Merkel et Juncker avaient été invités à apporter un élément “européen” à la visite. “L’Europe s’est réveillée à propos de la Chine”, a déclaré Macron à son arrivée jeudi à Bruxelles pour un sommet. “Depuis le début de mon mandat, j’ai appelé à la défense de la souveraineté européenne.”

La signature de l’accord par l’Italie a suscité des inquiétudes aux États-Unis et dans l’Union européenne face à la pression de la puissance asiatique pour la domination économique.

Le mémorandum d’accord entre les deux parties a été officiellement approuvé à la Villa Madama, à l’époque de la Renaissance, à Rome, samedi.

Les entreprises chinoises et italiennes ont signé 10 accords d’une valeur potentielle de 20 milliards d’euros, a annoncé le vice-Premier ministre Luigi Di Maio.

“Aujourd’hui est un jour où le Made in Italy, les entreprises italiennes sont gagnantes”, a déclaré Di Maio aux journalistes après les signatures. Le mémorandum d’accord qu’il a aidé à élaborer en tant que ministre du Développement économique vise à créer des liens d’affaires encore plus étroits dans les années à venir.

Xi et le Premier ministre Giuseppe Conte étaient assis devant des drapeaux chinois, italiens et de l’Union européenne pour la cérémonie dans une salle décorée de fresques.

L’Italie et la Chine doivent «établir des relations plus efficaces et améliorer des relations qui sont déjà très bonnes», a déclaré Conte à Xi plus tôt au début d’une réunion bilatérale, selon une chaîne de déclarations liminaires en direct.

Les accords commerciaux concernent des entreprises telles que le géant de l’énergie Eni, l’exploitant de gazoduc Snam SpA, la société d’ingénierie Ansaldo Energia SpA et la banque Intesa Sanpaolo.

Ils comprennent également un accord entre les ports de Trieste et de Gênes et le China Communications Construction Co.

Les représentants du gouvernement et les responsables des deux pays ont signé 19 autres accords, allant de la lutte contre la fraude fiscale à l’encouragement des startups, en passant par l’augmentation des exportations d’agrumes d’Italie vers la Chine.

La visite de Xi intervient à un moment où Washington perd son combat pour convaincre ses alliés de verrouiller Huawei Technologies Co. sur les réseaux de télécommunications 5G prévus. Les États-Unis s’inquiètent de ce que les Italiens soient disposés à participer au projet d’infrastructures chinois est un autre signe de la détente de ses alliés à Beijing, a déclaré un responsable américain.

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