Les sites touristiques sont vides car les restrictions de voyage de Covid-19 limitent les déplacements

La guide touristique de Paris, Linda Zenou, s’inquiète de la façon dont elle remboursera un prêt et continuera à s’occuper de sa mère malade dans les mois cruellement maigres à venir. Sans visiteurs américains à visiter autour des plages du débarquement ou des châteaux de la Loire, et pas de travaux à l’horizon immédiat.

Pour un nombre croissant d’entreprises et d’individus qui dépendent de l’ industrie mondiale du tourisme , la question n’est pas tant de savoir quand la pandémie de coronavirus prendra fin, mais comment et si elles survivront jusqu’à ce que les affaires reprennent. En essayant de repousser le virus, les pays qui ont érigé des barrières à l’entrée des touristes l’ont fait à un coût croissant pour eux-mêmes et pour les autres.

«C’est maintenant la survie du plus apte», a déclaré Johann Krige, PDG du domaine viticole de Kanonkop en Afrique du Sud, où l’assèchement des touristes dégustateurs de vin menace des dizaines de fermes viticoles autour de la ville historique de Stellenbosch, près du Cap.

«Beaucoup d’entre eux vont faire faillite parce qu’ils ne disposent tout simplement pas de liquidités suffisantes», a déclaré Krige.

Partout dans le monde, voyager au milieu de la pandémie est en train de devenir une histoire de pas en avant dans certains endroits, mais de punir des pas en arrière ailleurs, de «oui» pour permettre aux visiteurs de revenir des endroits qui se portent un peu mieux contre le COVID-19 mais pas d’autres où des épidémies sont torchage.

Le résultat est un méli-mélo mondial en constante évolution de restrictions et de quarantaines, qui ne fournissent aucune visibilité à long terme pour les entreprises qui tentent de faire des livres de paie et pour tout le monde dans l’industrie, des vendeurs de bibelots aux hôtels de luxe.

En Australie, le gouvernement du Queensland, qui abrite la Grande Barrière de Corail, a interdit aux visiteurs de Sydney à partir de samedi en raison d’une épidémie croissante dans la plus grande ville du pays. Le responsable du tourisme du Queensland, Brett Kapernick, a prédit que cela pourrait coûter à certaines entreprises une chute de 40% de leurs revenus.

«Avec cette pandémie, la situation devient fluide et évolue donc chaque semaine», a déclaré Kapernick. «Il y a une semaine, nous ne pensions pas être confrontés à une frontière fermée à Sydney.»

Alors que l’île balnéaire indonésienne de Bali s’est provisoirement ouverte aux visiteurs nationaux vendredi, les plages de Da Nang au Vietnam étaient désertes. La ville a fermé ses portes mardi pour contenir un groupe de près de 100 cas.

Dépourvues de la force vive du tourisme, certaines entreprises semblent déjà vouées à l’échec. De nombreux hôtels de luxe du centre historique de Rome n’ont pas rouvert à la fin du printemps lorsque l’Italie a commencé à autoriser les arrivées d’autres pays de l’Union européenne et d’autres pays sélectionnés. Au début de la pandémie, les Italiens qui ont travaillé pendant des années comme personnel de salle à manger, cuisiniers ou femmes de chambre dans les hôtels ont plutôt cherché du travail à la ferme, cueillant des fruits et des légumes.

Sur la côte portugaise de l’Algarve, des catastrophes individuelles se profilent également pour le personnel des hôtels, bars et restaurants vides qui perdent l’espoir que les touristes reviendront assez rapidement pour les maintenir à flot. Dans une région presque entièrement dépendante du tourisme, le taux de chômage a déjà bondi de 230%.

Et à Oxford, en Angleterre, le voyagiste Frederick Laurie s’accroche aux «stay-cationers» britanniques, les décrivant avec optimisme comme des «pousses vertes» dans une année par ailleurs sombre. Il admet que leur nombre ne compensera jamais la chute ruineuse des visiteurs étrangers qui ont jadis envahi la ville universitaire avant que le coronavirus ne les chasse.

«C’est une période extrêmement difficile pour nous», dit-il. Son entreprise vieille de dix ans, Footprints Tours, a vu ses revenus s’effondrer de 70%.

Les pertes dans le monde se comptent en milliards. Les pourcentages de baisse du nombre de visiteurs sont souvent à deux chiffres. Les revenus du tourisme en Afrique du Sud ont baissé de 98% en mai par rapport au même mois de l’année dernière, selon le Tourism Business Council, et plus d’un demi-million d’emplois dans son secteur sont menacés.

Les gouvernements des pays fortement tributaires du tourisme essaient d’utiliser les plans de sauvetage pour maintenir les entreprises à flot. Le Cabinet thaïlandais a approuvé cette semaine des projets d’une valeur de plus de 700 millions de dollars pour l’industrie du tourisme. La Bulgarie offre des allégements fiscaux et des subventions à l’emploi pour renforcer son secteur du tourisme et se préparer à d’énormes réductions de sa main-d’œuvre de 290 000 personnes. Les propriétaires d’hôtels déplorent qu’ils aient plus d’employés que de clients dans la plus grande station balnéaire de Bulgarie, Sunny Beach.

Les dizaines d’îles des Caraïbes dépendent du tourisme pour entre 20% et 80% de leur PIB, mais le taux d’occupation des hôtels dans la région est désormais inférieur à 10%, selon les responsables. Pour compenser le tourisme perdu, la Barbade propose un visa d’un an aux personnes qui souhaitent s’installer temporairement sur l’île et travailler de chez elles près de la plage.

Les points positifs de la pandémie mondiale sont rares. Parmi eux: les habitants qui ne peuvent ou ne veulent pas voyager redécouvrent des attractions où les touristes étrangers se bousculaient pour avoir le coude.

Les animaux ont en grande partie à eux seuls les parcs animaliers de renommée mondiale d’Afrique du Sud en raison des règles de verrouillage qui interdisaient aux touristes internationaux et rendaient illégal pour les Sud-Africains de voyager entre les provinces pour des vacances. Au parc national Kruger, les lions dorment tranquillement sur les routes et errent dans les pavillons vides, tandis que les éléphants serpentent à leur guise.

Parmi eux, Janice Baneux, résolument pessimiste pour leur avenir. «Certaines personnes ont dû vendre leur maison, retourner chez leurs parents et attendre l’année prochaine, lorsque le tourisme reviendra probablement, mais cette année, il n’y a aucun espoir.» Au musée du Louvre à Paris, il est désormais possible de contempler sereinement les œuvres. C’est un régal rare pour les Parisiens mais un cauchemar pour les guides touristiques, qui se sont réunis à nouveau cette semaine pour protester, vêtus de noir et portant des masques, pour demander plus d’aide financière.

https://www.france24.com/en/20200802-tourist-sites-are-empty-as-covid-19-travel-restrictions-limit-movement

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