Les meurtres de militants écologistes ont atteint un niveau record en 2019

Selon un rapport de l’ONG britannique Global Witness, au moins 212 personnes ayant défendu l’environnement ont été tuées en 2019, selon le rapport de Global Witness, soit en moyenne quatre meurtres par semaine. Les morts allaient des militants de l’environnement aux membres des tribus autochtones en passant par les agriculteurs qui tentaient de défendre leurs moyens de subsistance contre l’exploitation. Le précédent record – au moins 207 décès en 2017 – était tout aussi choquant. L’année 2019 a vu un nombre record de meurtres d’activistes essayant de protéger la nature et l’environnement.

Cependant, Global Witness a écrit que ses chiffres sont «presque certainement sous-estimés», en grande partie à cause des «problèmes de reportage», y compris des «restrictions à une presse libre».

Une fois de plus, environ les deux tiers des personnes tuées se trouvaient en Amérique latine. La situation est particulièrement préoccupante en Colombie – qui compte le plus grand nombre de défenseurs de l’environnement assassinés, avec au moins 64, soit plus du double du chiffre en 2018. Quatorze de ces meurtres étaient liés à la substitution illégale de cultures de coca, a souligné Global Witness.

«La Colombie est toujours marquée par les conflits armés», observe Marie-Émilie Forget, chargée de cours en géographie à l’Université de Savoie dans le sud-est de la France. «Les groupes paramilitaires tentent toujours de voler des ressources dans les campagnes, malgré l’accord de paix qui a mis fin au conflit avec les FARC.»

Les Philippines arrivent en deuxième position, avec au moins 43 meurtres de défenseurs de l’environnement en 2019. La plupart d’entre eux ont été perpétrés dans les îles de Mindanao et Negros, toutes deux riches en ressources naturelles.

La situation se détériore également au Honduras. Il y a eu au moins 14 meurtres liés à l’environnement dans le pays en 2019 – contre quatre l’année précédente. Cela fait du Honduras le pays avec le taux international le plus élevé de meurtres environnementaux par habitant.

“ Criminalisé pour avoir tenté de protéger l’environnement ”

Le Brésil – où l’insouciance du président Jair Bolsonaro à l’égard de l’Amazonie a provoqué à plusieurs reprises des accès de désespoir à travers le monde – est une autre source de préoccupation. Global Witness a enregistré 24 meurtres sur le territoire brésilien, dont environ 90% en Amazonie. La plupart de ces victimes luttaient contre la déforestation – notamment à la suite de grands projets agricoles et miniers. «Ces personnes sont criminalisées pour avoir tenté de protéger l’environnement», a déclaré Forget. «En s’opposant, par exemple, à un projet minier, ils vont à l’encontre de la volonté de l’État et sont donc considérés comme agissant presque comme des terroristes.»

Un climat de tension et de violence est engendré par le développement des mines et ses répercussions sur la santé des familles vivant à proximité. Dans l’ensemble, l’opposition aux projets miniers a été la principale raison invoquée pour le meurtre d’activistes écologistes en 2019. Vient ensuite le secteur agricole, avec au moins 34 personnes tuées dans des conflits liés à ce domaine – avec des meurtres liés à l’installation d’huile de palme , les exploitations de sucre et de fruits tropicaux posent un problème particulier, en particulier en Asie.

Partout dans le monde, 40% des personnes assassinées étaient des membres de communautés autochtones essayant de défendre leurs cultures – même si elles ne représentent que 5% de la population. «Les peuples autochtones revendiquent des terres ancestrales, mais ils n’ont pas toujours des droits de propriété», a déclaré Forget. «Ensuite, il y a une lutte de pouvoir entre l’État et ces communautés qui ont très peu de moyens pour faire entendre leur voix dans leur pays», a-t-elle poursuivi. «C’est grâce au soutien des ONG que leurs luttes sont mieux connues à l’étranger.»

‘Des gens qui essaient de défendre leur terre’

Outre les peuples autochtones, de nombreux agriculteurs ont également été tués en essayant de défendre leurs moyens de subsistance. «Vous pouvez imaginer l’activisme environnemental se fondant autour de cette idée de défenseurs de l’environnement, mais il faut également dire que dans de nombreux cas, ce ne sont que des gens qui essaient de défendre leur terre pour pouvoir vivre et manger», a déclaré Forget.

Le rapport de Global Witness expose également une culture alarmante d’impunité pour les responsables de meurtres environnementaux – soulignant que 89% des meurtres ne conduisent pas à une condamnation. La pression politique sur la police est un facteur entravant le travail d’enquête. Au Brésil, par exemple, les policiers sont «mal payés, facilement corruptibles et souvent menacés ou intimidés.»

Alors que la clameur publique pour arrêter la dégradation de l’environnement grandit, «les gouvernements du monde entier ont pris une vague de mesures pour fermer l’espace de protestation pacifique», selon le rapport de Global Witness. «Ils déploient des tactiques allant de campagnes de dénigrement à de fausses accusations criminelles pour faire taire ceux qui défendent le climat et la survie de l’humanité.»

Cependant, Global Witness a fait valoir que «la pandémie et le verrouillage du COVID-19 ont intensifié les problèmes auxquels sont confrontés les défenseurs des terres et de l’environnement». En effet, «les gouvernements du monde entier – des États-Unis au Brésil et de la Colombie aux Philippines – ont utilisé la crise pour renforcer les mesures draconiennes visant à contrôler les citoyens et à faire reculer les réglementations environnementales durement combattues». De nombreuses personnes dans le monde développé espèrent qu’un monde plus vert émergera après la crise des coronavirus – une pandémie qui a mis en évidence les risques mortels liés à l’empiétement des humains sur la faune, tout en nécessitant des verrouillages qui ont montré les avantages de villes exemptes de pollution.

https://www.france24.com/en/20200730-murders-of-environmental-activists-at-record-high-in-2019

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