L’économie américaine recule de 33% au deuxième trimestre en raison de la crise de Covid-19

Selon le gouvernement, la production totale de biens et services a marqué la plus forte baisse des records datant de 1947 alors que le Département du commerce estimait la baisse du produit intérieur brut au deuxième trimestre. La pire contraction trimestrielle précédente, une baisse de 10%, s’est produite en 1958 sous l’administration Eisenhower. L’économie américaine a reculé à un taux annuel vertigineux de 32,9% au cours du trimestre d’avril à juin – de loin le pire plongeon trimestriel de tous les temps – lorsque l’épidémie virale a fermé des entreprises, jetant des dizaines de millions de personnes au chômage et faisant grimper le chômage à 14,7%.

La baisse du dernier trimestre fait suite à une baisse de 5% au cours du trimestre de janvier à mars, au cours duquel l’ économie est officiellement entrée dans une récession déclenchée par le virus, mettant fin à une expansion économique de 11 ans, la plus longue jamais enregistrée aux États-Unis .

La contraction du dernier trimestre était due à un recul profond des dépenses de consommation, qui représentent environ 70% de l’activité économique. Les dépenses des consommateurs se sont effondrées à un taux annuel de 34,6%, les voyages ayant pratiquement gelé et les commandes de fermeture ont forcé de nombreux restaurants, bars, lieux de divertissement et autres établissements de vente au détail à fermer.

Les investissements des entreprises et le logement résidentiel ont également subi de fortes baisses au dernier trimestre, les dépenses d’investissement ayant chuté de 27% et le logement résidentiel plongeant de 38,7%.

Les dépenses des États et des collectivités locales, diminuées par une perte de recettes fiscales qui ont forcé les licenciements, ont également baissé à un taux annuel de 5,6%.

Mais les dépenses globales du gouvernement ont augmenté de 2,7%, alimentées par une augmentation de 17,4% des dépenses fédérales, reflétant les plus de 2000 milliards de dollars de programmes de secours que le Congrès a promulgué pour fournir des paiements de 1200 dollars aux particuliers, une aide aux petites entreprises et des prestations supplémentaires de chômage.

Le marché du travail, pilier le plus important de l’économie, a été gravement endommagé. Des dizaines de millions d’emplois ont disparu pendant la récession. Plus d’un million de personnes mises à pied ont demandé des allocations de chômage pendant 19 semaines consécutives. Jusqu’à présent, environ un tiers des emplois perdus ont été récupérés, mais la résurgence du virus ralentira probablement les gains supplémentaires sur le marché du travail.

Le président Donald Trump a fait pression sur les États pour qu’ils rouvrent les entreprises malgré les craintes que le virus reste une menace pour les travailleurs et les clients de nombreux emplois du secteur des services qui nécessitent de fréquents contacts en face à face.

La contraction du dernier trimestre a été si vertigineuse que la plupart des analystes s’attendent à ce que l’économie produise un fort rebond au cours du trimestre actuel de juillet à septembre, peut-être jusqu’à 17% ou plus sur une base annuelle. Pourtant, avec le taux de cas confirmés de coronavirus ayant augmenté dans une majorité d’États, de plus en plus d’entreprises étant contraintes de se retirer des réouvertures et le Sénat républicain proposant de réduire l’aide gouvernementale aux chômeurs, l’économie pourrait se détériorer dans les mois à venir.

L’administration Trump parie contre ce résultat en affirmant que l’économie connaîtra une reprise en forme de V dans laquelle la chute du dernier trimestre serait suivie d’un rebond impressionnant au cours du trimestre en cours – une dose espérée de bonnes nouvelles qui serait rapportée dans fin octobre, peu de temps avant le jour du scrutin .

Le président de la Fed a averti que l’épidémie virale mettait en danger une reprise économique modeste et qu’en conséquence, la Fed prévoyait de maintenir les taux d’intérêt proches de zéro dans le futur. Pourtant, de nombreux économistes notent que l’économie ne peut pas se remettre complètement tant que la pandémie n’est pas vaincue – un point souligné mercredi lors d’une conférence de presse par le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell.

https://www.france24.com/en/20200730-us-economy-shrinks-record-33-in-second-quarter-due-to-covid-19-crisis

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