L’Alliance Turquie-Amérique

Les États-Unis et la Turquie sont sur une trajectoire de collision. Bien que les deux pays soient alliés de l’OTAN depuis près de 70 ans, ce partenariat s’est progressivement détérioré au cours des dernières années, Washington se demandant s’il pouvait compter sur la Turquie et Ankara craignait que les États-Unis ne prennent pas leurs préoccupations en matière de sécurité au sérieux. Au cours des six derniers mois, cependant, les relations ont pris un véritable coup de nez.

En juillet, la Turquie a acquis des systèmes avancés de défense aérienne russe contre les objections américaines, et en octobre, elle a ciblé des milices kurdes syriennes alliées aux États-Unis dans le cadre d’une incursion dans le nord de la Syrie. Les États-Unis ont réagi à la fois avec indignation et une série de mesures punitives: l’administration du président américain Donald Trump a refusé de livrer des avions de combat F-35 avancés à la Turquie, a sanctionné de hauts responsables turcs et a augmenté les tarifs sur les exportations d’acier turques, tandis que le Congrès une législation avancée qui imposerait des sanctions puissantes à l’industrie de la défense turque, a appelé à une enquête sur les finances du président turc Recep Tayyip Erdogan, et a massivement adopté une résolution – pour la première fois dans les deux chambres du Congrès – reconnaissant le massacre d’Arméniens en 1915 dans l’Empire ottoman comme un génocide. Certains à Washington remettent maintenant en question le maintien de la Turquie dans l’OTAN, même si l’alliance ne dispose pas de mécanisme d’expulsion d’un membre.

La Turquie, à son tour, a insisté pour ne pas reculer. Il a menacé d’acheter encore plus d’équipement de défense russe, de riposter contre les augmentations de tarifs américains et d’expulser les forces américaines de deux bases militaires critiques en Turquie. Cette dernière menace a incité les États-Unis à envisager de déplacer des actifs stratégiques hors de Turquie et à étendre la coopération en matière de défense avec la Grèce et certains des rivaux turcs du Golfe, tels que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Il y a moins d’une décennie, l’administration du président américain Barack Obama – dans laquelle nous avons siégé – aspirait à construire un «partenariat modèle» avec la Turquie. Il y a des coûts élevés pour traiter maintenant la Turquie comme un rival, y compris pour rapprocher Ankara des adversaires américains tels que l’Iran et la Russie. Pour éviter un résultat aussi désastreux, l’administration Trump et le Congrès doivent tous deux mieux comprendre les racines de l’affrontement entre la Turquie et les États-Unis et éviter les actions contre-productives qui ne feront que séparer les deux pays. Un certain niveau de tension avec Ankara est inévitable, étant donné les désaccords actuels, les ressentiments accumulés et les sentiments nationalistes des citoyens et des législateurs dans les deux pays. Mais des politiques intelligentes peuvent limiter les dommages et préserver la possibilité de meilleures relations à l’avenir.

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