La NASA lance le rover Mars Perseverance pour rechercher des signes de vie passée

Le rover robotique de nouvelle génération – un véhicule scientifique à six roues de la taille d’une voiture – devrait également déployer un mini-hélicoptère sur Mars et tester des équipements pour de futures missions humaines sur la quatrième planète du soleil. Il devrait atteindre Mars en février prochain. Le rover Perseverance a décollé de Cape Canaveral en Floride au sommet d’une fusée Atlas 5 dans le cadre d’une mission de 2,4 milliards de dollars visant à rechercher des traces de vies passées potentielles sur le voisin planétaire de la Terre.

Il s’est envolé dans le ciel dans des conditions claires, ensoleillées et chaudes transporté par une fusée Atlas 5 de la joint-venture Boeing-Lockheed United Launch Alliance. Le lancement a eu lieu après que le Jet Propulsion Laboratory en Californie – où se trouvaient ses ingénieurs de mission – ait été secoué par un tremblement de terre.

Cela marquait le neuvième voyage de la NASA vers la surface martienne.

La persévérance est due à l’atterrissage au pied d’un cratère de 250 mètres de profondeur appelé Jezero, un ancien lac d’il y a 3,5 milliards d’années que les scientifiques soupçonnent qu’il pourrait apporter la preuve d’une vie microbienne potentielle passée sur Mars.

Les scientifiques se demandent depuis longtemps si Mars – autrefois un endroit beaucoup plus hospitalier qu’il ne l’est aujourd’hui – a jamais abrité la vie. L’eau est considérée comme un ingrédient clé de la vie, et il y a des milliards d’années, Mars en avait beaucoup à la surface avant que la planète ne devienne un avant-poste dur et désolé.

L’une des manœuvres les plus complexes du voyage de Perseverance sera ce que les ingénieurs de mission appellent les «sept minutes de terreur», lorsque le robot subit une chaleur et une vitesse extrêmes lors de sa descente dans l’atmosphère martienne, déployant un ensemble de parachutes supersoniques avant d’allumer des mini-moteurs de fusée. toucher doucement la surface de la planète.

Cela était prévu comme le troisième lancement de la Terre vers Mars au cours d’un mois de juillet chargé, à la suite des sondes envoyées par les Émirats arabes unis et la Chine. L’État à partir duquel le rover a été lancé, la Floride , est actuellement l’un des points chauds aux États-Unis pour la pandémie de coronavirus.

À bord de Perseverance est un hélicoptère autonome de quatre livres (1,8 kg) nommé Ingenuity qui doit effectuer un vol d’essai sur Mars pour la première fois.

Depuis l’atterrissage du premier rover martien Sojourner de la NASA en 1997, l’agence en a envoyé deux autres – Spirit et Opportunity – qui ont exploré la géologie des vastes plaines martiennes et détecté des signes de formations d’eau passées, entre autres découvertes. La NASA a également envoyé avec succès trois atterrisseurs – Pathfinder, Phoenix, InSight.

Les États-Unis prévoient d’envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030 dans le cadre d’un programme qui envisage d’utiliser un retour sur la lune comme plate-forme de test pour les missions humaines avant de faire le voyage en équipage plus ambitieux vers Mars.

Perseverance mènera une expérience pour convertir des éléments de l’atmosphère martienne riche en dioxyde de carbone en propulseur pour les futures fusées lancées au large de la surface de la planète, ou pour produire de l’oxygène respirable pour les futurs astronautes.

Ce rover prévu devrait renvoyer les échantillons dans l’espace pour se relier à d’autres vaisseaux spatiaux pour un éventuel retour à la Terre vers 2031, car le rover est également destiné à aider à ramener des échantillons de roches martiennes sur Terre, en collectant des matériaux dans des capsules de la taille d’un cigare et en partant. les à divers endroits de la surface pour être récupérés par un futur rover “fetch”.

https://www.france24.com/en/20200730-nasa-launches-mars-rover-perseverance-to-seek-signs-of-past-life

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