Erdoğan menace Assad de représailles si davantage de troupes sont blessées

Le président turc, Recep Tayyip Erdoğan, a menacé Bachar al-Assad d’une action militaire directe si davantage de troupes turques étaient blessées dans l’intensification des combats contre le dernier bastion rebelle syrien. La semaine dernière, Ankara et Damas se sont rapprochées d’une guerre totale qu’à tout autre moment du long conflit syrien, à la suite d’une attaque féroce du régime contre le nord-ouest de la province d’Idlib, à la frontière avec la Turquie. La violence a déclenché le plus grand déplacement massif de civils dans la guerre de neuf ans à ce jour, tuant au moins 380 civils et chassant 700 000 personnes de leurs maisons depuis décembre. Idlib et la campagne environnante sont nominalement protégés par un accord de désescalade de 2018 négocié par la Turquie, qui soutient certains groupes rebelles syriens, et la Russie, qui soutient Assad. Ces derniers jours, la Turquie a envoyé des renforts pour renforcer 12 postes militaires turcs dans la zone établie pour surveiller le cessez-le-feu, déclenchant des affrontements meurtriers avec les forces gouvernementales syriennes. “Le régime, soutenu par les forces russes et des militants soutenus par l’Iran, attaque continuellement des civils, commet des massacres et verse du sang”, a déclaré Erdoğan lors d’une réunion de son parti au pouvoir au Parlement. «Je déclare par la présente que nous allons frapper les forces du régime partout dans le monde, quel que soit l’accord de [2018], si des dommages minimes sont infligés à nos soldats aux postes d’observation ou ailleurs.» La Turquie ferait «tout ce qui est nécessaire» pour repousser les forces syriennes derrière les 12 postes d’observation, a-t-il ajouté, réitérant un ultimatum précédent à Assad de se retirer avant la fin du mois. Les propos du dirigeant turc ont suscité la colère du Kremlin, qui à son tour a accusé Ankara d’avoir violé l’accord de 2018 en ne contenant pas d’éléments islamistes à Idlib. Damas a également riposté à Erdoğan. L’agence de presse d’Etat syrienne Sana a cité une source au ministère des Affaires étrangères disant que ses «déclarations vides» étaient «déconnectées de la réalité». Le déploiement turc à Idlib ne semble pas avoir eu d’effet de blocage sur la campagne du régime. Les troupes syriennes et les milices alliées ont continué à repousser les rebelles et les groupes islamistes de l’autoroute M5, capturant une série de villes et de villages dans l’ouest de la province d’Alep depuis mardi soir, selon les médias pro-gouvernementaux et l’Observatoire syrien des droits de l’homme, un moniteur de guerre.  
Un hélicoptère de combat du régime aurait été abattu par les forces rebelles mardi près d’une position turque, aggravant encore les tensions. Une délégation russe a quitté Ankara lundi soir sans avoir clairement progressé vers la désescalade. Mercredi, le président russe Vladimir Poutine et Erdoğan ont également pris la parole par téléphone. L’escalade de la violence a laissé des centaines de milliers de personnes campées dans des tentes à la frontière turque dans des conditions hivernales inférieures à zéro. La Turquie, qui accueille déjà environ 4 millions de réfugiés, craint un nouvel afflux de Syrie et maintient sa frontière fermée. Ailleurs dans le pays mercredi, un Syrien a été tué et un autre blessé dans un rare affrontement entre les troupes américaines et un groupe de partisans du gouvernement qui a tenté de bloquer un convoi américain traversant un village du nord-est contrôlé par les Kurdes, les médias d’État et rapportent des militants.

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