De l’Empire omeyyade aux Ottomans, les chefs-d’œuvre de l’art islamique

Les artistes musulmans ont produit un flux de chefs-d’œuvre qui ont circulé à travers le monde – ornant les lieux de culte, les cours royales et les grandes résidences de la noblesse. De l’expansion de l’Empire omeyyade au VIIe siècle jusqu’à la chute des Ottomans au début du XXe siècle.

Contrairement à la croyance populaire, les œuvres d’art islamique ne sont pas principalement religieuses. Les artistes et artisans ont retravaillé les motifs et les techniques de l’art préislamique pour créer une nouvelle esthétique, qui affiche un mélange étonnant de cultures et de civilisations remontant à l’Antiquité.

L’art de la calligraphie a été développé sous le règne de la dynastie Umayyid – qui a gouverné une grande partie du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord du milieu du septième siècle au milieu du huitième siècle avant que les restes du califat ne créent un émirat à Cordoue, dans ce qui est maintenant l’Espagne, cela a duré jusqu’au 11ème siècle.

La calligraphie a émergé, en partie, de l’interdiction d’utiliser des figures humaines à l’intérieur des édifices religieux et de la place centrale de la langue arabe dans la culture. Outre l’art de l’écriture manuscrite, les mosquées de cette époque présentent une combinaison exceptionnelle de mosaïque et de feuillage, empruntée à la Grèce antique et à la Rome.

Les grandes mosquées Umayyid de Damas et de Cordoue, la «Mosquée bleue» du XVe siècle en Iran et le Taj Mahal du XVIIe siècle sont tous des exemples de la riche esthétique qui a puisé dans les compétences d’artistes de toutes disciplines: artisans verriers, lustriers , orfèvres, tapissiers et bien d’autres, utilisant des matériaux tels que l’or, le jade, le marbre, l’ébène et le bois de rose africain.

La beauté de cet art et de cette architecture était également le produit de l’influence scientifique de l’art islamique. Des exemples de ceci incluent l’astrolabe – utilisé par les scientifiques et les marins pour localiser les positions des planètes et des étoiles – et le manuscrit arabe traduit de l’œuvre grecque du Ier siècle De Materia Medica à Bagdad au IXe siècle. Tous deux nous montrent une culture avec la science en son cœur, en plus d’être de magnifiques œuvres d’art à part entière.

Le califat abbasside – qui a renversé les Omeyyides en l’an 750 – a lancé une énorme poussée pour la traduction, notamment des ouvrages scientifiques et philosophiques de la Grèce antique et de Rome. Ce faisant, ils ont légué de nombreux manuscrits magnifiques – ainsi que d’abondantes connaissances scientifiques – qui ont été adoptés par l’Occident et ont contribué à la Renaissance.

Images humaines et animales

Les joyaux architecturaux sous forme de mosquées utilisaient une esthétique basée sur la calligraphie, les fleurs, les couleurs et la géométrie au lieu de l’image humaine. Cependant, d’autres lieux tels que les palais, les maisons de la noblesse, les objets décoratifs et les livres ont largement utilisé des personnages et des animaux.

Le lion de Monzon est l’un des principaux exemples de ce style. Aujourd’hui exposé au Louvre, ce chef-d’œuvre en bronze coulé a été produit à Al-Andalus (Espagne de l’époque islamique) et les experts pensent qu’il a été produit au 12ème ou 13ème siècle et utilisé comme bouche de fontaine. Un panneau de carreaux iraniens du XVIIe siècle exposé au Met à New York montre une femme servant du vin à un Européen.

Les livres illustrés fournissent une preuve similaire de la liberté d’expression offerte aux arts islamiques. Des exemples notables incluent le poème épique persan Shahnameh – écrit au début du 11ème siècle – et Jami-al-tawarikh , un travail de littérature et d’histoire du 14ème siècle qui comprend un dessin du prophète Jonas et un ange. 

Le premier exemple en est peut-être le Baptistère de Saint Louis, une coupe ornée en laiton martelé avec des garnitures en or, en argent et en nielle. Fabriqué en Égypte pendant le sultanat mamelouk, il fut utilisé pour le baptême de plusieurs rois de France dont Louis XIII, baptisé en 1606. Le voyage que l’art islamique a fait à travers le monde occidental témoigne de la relation intime entre les deux cultures ainsi que la manière dont ces chefs-d’œuvre font partie du patrimoine de toute l’humanité. Les techniques de l’art islamique ont été utilisées en Occident au cours des siècles suivants, notamment dans l’architecture espagnole et la verrerie italienne. Les œuvres d’art façonnées par des artisans musulmans étaient également utilisées par les Européens pour les cérémonies religieuses.

https://www.france24.com/en/20200730-from-the-umayyad-empire-to-the-ottomans-the-masterpieces-of-islamic-art

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